Versión actualizada: ¿ Piqueros de Patas Azules en peligro?

Piqueros de patas azules

archivo / Galápagos Digital

Piqueros de patas azules

Los símbolos de las Galápagos son sin duda las tortugas gigantes pero en el ámbito aviar los piqueros de patas azules son icónicos. Uno de los espectáculos que entretienen a los turistas son estas aves zambulléndose a gran velocidad en grupo en busca de peces. Pero ahora, según un nuevo estudio, sus números han disminuido en más de dos tercios en el último medio siglo.

El número de aves a partir de 2012 se había reducido a 6.423 , en comparación con un estimado de 20.000 en la década de 1960. Los investigadores dicen que una de las razones de la disminución puede ser una escasez de sardinas en las aguas entre Galápagos y las costas de America del Sur. Las sardinas son la fuente de alimento principal de los piqueros .

En las aguas continentales  del Perú,  cientos de millas al sudeste de Galápagos, según el estudio, “La población de sardinas ha disminuido casi a cero.” Los científicos plantean la hipótesis de que debido a la escasez  de sardinas las aves dejan de reproducirse.

“Hasta 1997, había literalmente miles de piqueros en estos sitios de reproducción, y cientos de nidos llenos de pollitos para incubar,” informa en un comunicado de prensa el investigador principal David Anderson, profesor de biología en la Universidad de Wake Forest.

“Pero, de repente, los piqueros simplemente no estaban allí”, dijo Anderson , quien agregó que, en unos pocos casos, los pájaros habían intentado aparearse, pero la mayoría no produjo descendencia .

Y puede haber menos aún en años venideros. Anderson y otros investigadores señalaron que la población de piqueros está envejeciendo y que no se están reproduciendo a un ritmo normal.

Pocos pares produjeron crias  en 2011-2013,” segun el estudio: ” Y casi no encontraron  pájaros con  plumaje juvenil ” .

Y, como informamos aqui en  Galápagos Digital  el 10 de Abril, la amenaza inminente de un gran El Niño en el Pacífico el próximo invierno podría perturbar aún más el suministro de alimentos. Advirtiendo que estas predicciones pueden ser exageradas el profesor Anderson en una nota a Galápagos Digital añade: “Si El Niño en efecto ocurre y si eso empeora el suministro de alimentos marinos para los Piqueros de Patas Azules entonces posiblemente habria menos reproducción de estas aves.”

2014 no se perfila como  un buen año para el piquero de patas azules en Galápagos.

Esta es una versión corregida de la nota original. Los científicos que hicieron este estudio no tienen información comprobada sobre las causas de la casi extinción de la población de sardinas en las aguas continentales del Perú.