Pepinos de mar incautados en el Aeropuerto de San Cristóbal

Guardaparques y policias incautan pepinos de mar

Parque Nacional Galápagos

Guardaparques y policias incautan pepinos de mar

El Parque Nacional Galápagos y el Ministerio del Ambiente del Ecuador anunciaron el martes la incautación de 10.852 pepinos de mar en el aeropuerto de San Cristóbal. La incautación tuvo un peso total de 262.8 kilogramos.

En un comunicado de prensa el Parque informa que se monitorea permanentemente las operaciones de carga y equipaje en los aeropuertos, para evitar la salida ilícita de especies protegidas del archipiélago. Por lo tanto cuando las autoridades  pertinentes observaron seis cartones  sospechosos sin guias de remisión, decidieron inspeccionarlos.

Carlos Ortega,  Director de la Unidad Técnica San Cristóbal,  dijo que cuatro guardaparques asistidos por cuatro miembros de la Policía Nacional del Ecuador abrieron las cajas y descubrieron los pepinos de mar. El Ministerio del Ambiente y el Parque han iniciado una investigación para encontrar a los responsables del traslado ilícito. Los investigadores han identificado tres personas de interés que pueden ser conectadas con el envío cuyo destino era presumiblemente Guayaquil.

Hay un enorme mercado negro para los pepinos de mar impulsado por la demanda en China, donde se venden por $ 300 por libra. A ese precio, los pepinos de mar capturados en San Cristóbal tendrían un valor de $ 173, 448.

Los pepinos de mar son una especie protegida en la Reserva Marina de Galápagos y actualmente se encuentra en período de veda indefinido.  Son considerados una parte esencial del ecosistema marino. La última pesca autorizada de los pepinos de mar en la Reserva Marina de Galápagos fue en 2011.

Alex Hearn Biólogo Marino.

George Lewis / Galápagos Digital

Alex Hearn Biólogo Marino.

“Hay un problema muy grande”, dijo el biólogo marino Alex Hearn, quien señaló que los pescadores furtivos han diezmado las poblaciones de pepinos de mar. “Ellos toman y toman y toman”, dijo Hearn. “Es algo desvastador.” Hearn estaba en San Francisco, donde habló sobre la pesca en Galápagos en la reunión anual de la Asociación Americana  para el Avance de la Ciencia, División del Pacifico.