Expedición del Dr. Robert Ballard Examina el Fondo Submarino en Aguas de Galápagos

Dr. Robert Ballard

NOAA

Dr. Robert Ballard

Una apasionante exploración del fondo submarino de la Reserva Marina de Galápagos está ocurriendo en la actualidad y continúa  hasta el 5 de Julio del año en curso. Es un esfuerzo del famoso científico  Robert Ballard y su equipo abordo de la embarcación Nautilus.  Los principales objetivos son explorar la diversidad biológica y la estructura geológica de la fundación de las Islas Galápagos y las adyacentes aguas profundas  Utilizando tecnología avanzada envian fascinantes imágenes de video captadas por sus cámaras a miles de metros bajo la superficie del océano. Se pueden ver estas imágenes en directo desde el Nautilus a través de este enlace.

De particular interés para el grupo de Ballard son las fuentes  hidrotermales en las grietas submarinas de Galápagos. En 1977, los científicos encontraron evidencia de que la vida a esa profundidad podía ser sostenida por los productos químicos que emergen de la corteza terrestre en lugar de la luz del sol. Algunas de esas fuentes hidrotermales están a una profundidad de 8.000 pies. Las  bacterias quimiosintéticas generan su energía a partir de las interacciones del agua de mar y las rocas en las fuentes hidrotermales, lo que constituye la base de la cadena alimentaria para una variedad de organismos incluyendo las almejas, los mejillones y gusanos de tubo. Muchas de esas raras criaturas ya han sido fotografiados por las cámaras de Ballard.

“Los gusanos de tubo gigantes son fuera de serie”, dijo Ballard en un chat en línea. “Mi primera reacción fue, ‘no es una broma?””

Ballard, el Director del Centro de Exploración Oceánica, en la Escuela Graduada de Oceanografía de la Universidad de Rhode Island, es mejor conocido por el descubrimiento de los restos del naufragio del vapor Titanic en 1985, del acorazado alemån  Bismark en 1989 y el portaaviones USS Yorktown en 1998.